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  3. 数字摄影 (2006 + 2020 Updates)
  4. 第一章 数字摄影基础
  5. 第一节 数字摄影发展概要.
  6. 1.1 数字相机发展概要

1.1 数字相机发展概要

数字摄影是对传统摄影的延续和发展,它萌芽在化学摄影技术不断进步的年代。数字影像技术在早期并没有得到传统影像企业的足够重视,而一直依赖于计算机或电子厂商所进行的研究。

直到20世纪末期,数字摄影才随着计算机和互联网的大量普及迅速渗透入人类的生活之中,并且以其毋庸置疑的全方位优势,飞速淘汰了以化学胶片为主体的传统摄影。应该说,无论从技术上还是文化影响上,数字摄影和信息科技领域的发展都密不可分,两者共同构筑了新一代的影像文化。

我们应该共有的清醒认识是:数字化的影像记录方式是摄影技术发展史上的自然进程。如果仅从技术层面上讲,像摄影早期的干版取代湿版又被胶片取代一样,这一切仅仅是技术上的正常更迭而已。

现代摄影器材的进化从小型相机诞生伊始就一直趋向于大众化和简易化,如果说现代的胶片摄影和大众还有一些隔阂的话,那就是人们在胶片时代更多的是拍摄而忽略(或没有能力进行)后期的处理,其中最主要的因素是胶片后期工艺几乎永远无法达到像自动曝光这样易于掌握的程度。

胶片摄影本身最重要的缺陷是拍摄完后漫漫无期并无法预知的等待。对于大多数的用户来说,通常拍摄完后需要等待很长的时间才能看到拍摄结果,而且由于胶片所蕴含化学成分的不确定性和过多的人工干预过程,也导致了照片品质的细小差异和难于控制。

胶片的这种特性带来了许多实际的问题,拍摄时机往往在一个时间段内转瞬即逝;有的拍摄时机(如人物群照)几乎不允许摄影师犯错,但错误和疏忽总是难免的。如何能有一种方式,能让摄影师直接看到影像而在现场发现问题,这似乎成了所有职业摄影师们最发自内心的需求。

这种需求催生了美国宝丽来(Polaroid)公司,1947年,宝丽来公司对外宣布了“即时成像技术”。经过拍摄后约一分钟的显影过程,“宝丽来”胶片就可以显现出拍摄的影像,宝丽来随即风靡整个欧美,“宝丽来”也一跃成为庞大的经济集团。

1950年代“宝丽来”的相机广告

对于摄影来说,“宝丽来”近乎完美的实现了“直接成像”的摄影理想,并且在它活跃的整个20世纪后半期,这种拍摄方式也直接导致了摄影拍摄理念的变化,在这些年间成长起来的摄影师大多受到即时成像技术的影响。如果为今天的LOMO(一种摄影文化和方式)寻找根源的话,宝丽来或许应该是非常重要的一个始作俑者。

几乎是在宝丽来技术发展的同期,1951年录像机的发明所代表的电子成像技术开始在另一个领域得到蓬勃的发展,但那时的人们还无法想象出录像机和照相机这种“怪异”的组合,随后的冷战时期,电子成像技术被广泛的应用到科学、军事领域,在各国政府支持下得到了长足的发展。冷战后大财团的介入和技术的飞速发展使得数字相机成为可能。

世界上第一台数码照相机Mavica(1981)

1981年8月24日,日本索尼公司发布的MAVICA (Magnetic Video Camera)相机是世界上第一台真正意义上用于销售的数码“理念”相机。

单反结构的MAVICA具有三只可更换的镜头(25mm f/2, 50mm f/1.4, 16-65mm f/1.4 zoom),固定的1/60秒快门和约ISO200的感光度,可以在专用的电子记录磁盘Mavipak(同年稍晚SONY发布软盘和软驱)上最多记录约50幅570*490像素的图像,再通过专用的读取装置传送到电视上观看。

MAVICA实际上是一台打着推翻摄影化学旗号的借助电视技术的TV或AV相机,并非我们现在常见的真正意义上的数码相机,它记录影像的目的是为了在电视上显示,而并非在当时的条件下复制和冲印图像。即便如此的不正宗,但由于它所具有非常鲜明的数字摄影理念,MAVICA被公认是世界上第一台实际销售的数字相机。

世界第一个电子相机传送系统 RC-701系统

随后的1984年,日本佳能公司成为洛杉矶奥运会的相机赞助商,但更有意义的是佳能在洛杉矶奥运会上完成了一次重要的尝试:佳能使用“电子静止图像相机(RC-701测试机型)”上搭载的40万像素CCD拍摄奥运会举重项目,并成功的通过电话线路在30分钟内将图像传回日本,并随即刊登在《读卖新闻》上,这是世界上第一次公开的数字影像拍摄和传送实验。RC-701的拍摄和工作模式已非常接近现代的数码相机了。

1986年佳能RC-701(RC=Real-time Camera实时相机)正式发售,这也是第一台正式发售的真正意义上的数码相机,可以拍摄出300*320像素的图像。由于不再使用AV相机的视频成像技术,它的快门速度可以达到1/2000秒。

继1984年柯达推出1000美元以下的DC40相机以来,数字相机技术不断成熟并逐步摆脱大机构的使用背景而进入民用市场,占据了影像市场的主流。到2006年,可拍照的手提电话最高成像质量已达到约千万像素,多数民用数字相机的拍摄质量均超过了传统胶片质量。

1980年代是数码时代的一次技术热身。在这些年间,出现了许多并未公开销售的数字相机机型,它们具有这样那样的开创特性。影像工业和电子工业被这样一种即影即有的摄影梦想和随之隐藏的巨大市场潜力所推动,义无反顾的投身这场争夺之中。但80年代的数码相机远远无法真正进入家庭甚至职业摄影师的视野之内。和所有的新技术产生一样,在诞生伊始,它只为军事或政府服务,粗劣的功能、高昂的价格将人们拒之门外。这种情况甚至一直延续到20世纪结束,几乎没有多少人能意识到它的革命性。

柯达T颗粒是胶片领域“最后”一次重大进步

1982年,柯达公司发布了“T颗粒”技术,使得胶片技术发展到了新的高度,人们几乎不会在意那些仅能生成名片大小图像并且异常粗糙的数码相机,人们一面为做工堪称艺术的徕卡相机所痴狂,一面聚集在用最新反转片技术拍摄的大幅影像之前,陶醉于那近乎完美的影像效果。

同一时期的信息科技领域也发生了几件“小事情”,1977年苹果电脑公司成立;1981年,美国微软公司成立。1984年,第一个民用图形界面(GUI)电脑Macintosh发布。

谁也不会想到,这些看似与摄影无关的线索,却在今天把摄影带进了飞速发展的数字时代。

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